Cuando la política progresista y la investigación de calidad se unen

Este blog es parte de una serie organizada en conjunto con la decimonovena conferencia de desarrollo global.

La investigación de alta calidad es una sine qua non en el camino de la India hacia el logro de sus objetivos de desarrollo sostenible. Esta columna, un artículo del concurso internacional de blogs juveniles de GDN 2019, destaca las contribuciones del trabajo reconocido en el marco de la Iniciativa de Investigación de Oradores del Parlamento Indio [Indian Parliament’s Speaker’s Research Initiative].

El año 2015 fue un punto de referencia para la campaña de desarrollo sostenible de la India por múltiples razones. La India presentó su Contribución Determinada a nivel Nacional (INDC, por sus siglas en inglés) a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, firmó la Declaración de la Agenda 2030 que comprende los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y asistió a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 21) en la que las partes negociaron el Acuerdo de París.

Pero hubo otra importante iniciativa gubernamental en 2015 que no recibió mucha atención en ese entonces. Esto sucedió cuando el Parlamento de la India inauguró la Speaker’s Research Initiative (SRI) para generar aportaciones de investigación de alta calidad y poner a disposición de los Miembros del Parlamento (MP) conocimientos y experiencia especializados relacionados con los ODS. En retrospectiva, la contribución de la SRI es una sine qua non en el camino de la India hacia el logro de sus objetivos de desarrollo sostenible.

Mecánica de la SRI

La SRI conecta a los formuladores de políticas con los científicos e investigadores, proporcionándoles una plataforma para obtener información sobre cuestiones de importancia nacional, como el cambio climático, la agricultura y la gestión del agua potable.

Es un gran paso hacia la formulación de políticas basadas en la evidencia. Los investigadores dan conferencias a los Parlamentarios sobre cuestiones de importancia nacional. Habilitada con evidencia científica, los últimos puntos de datos, y hechos, permite a los legisladores tomar decisiones informadas y bien pensadas-.

La SRI lleva a cabo su trabajo diario dentro de las instalaciones del Parlamento. Hay un cuerpo separado llamado SRI Cell, que ha sido creado para cuidar el trabajo relacionado con la SRI. Es su responsabilidad organizar y preparar los talleres, coordinar con los expertos en la materia y publicar el trabajo de investigación realizado bajo la SRI. Los miembros de la SRI Cell son por lo general altos directivos de la administración pública.

La SRI tiene su propio programa de becas y pasantías a través del cual selecciona becarios de investigación y pasantes cada año. Estos investigadores son seleccionados a través de un proceso riguroso y trabajan en los temas decididos por la SRI Cell. La SRI Cell también les ayuda a presentar su trabajo a los Parlamentarios y publicarlo para fines futuros. Pero vale la pena señalar que la mayoría de los expertos en la materia que han presentado su trabajo no fueron empleados por la SRI.

El impacto de la SRI

Desde su creación, la SRI ha llevado a cabo múltiples talleres, presentación de artículos de investigación y fichas informativas publicadas por expertos en la materia para los Parlamentarios. Ha dado lugar a un notable impacto directo e indirecto en la formulación de políticas. El cuadro a continuación contiene una breve estimación de las contribuciones cuantificables directas realizadas por la SRI.

 

Contribución

Conteo

Artículos presentados

45

Talleres realizados

37

Fichas informativas publicadas

18

Científicos/expertos en la materia que participaron

94

Becas de investigación

25 por año

Oportunidades de pasantías

100+

 

Aparte de las contribuciones mencionadas anteriormente, la SRI también ha publicado dos documentos detallados sobre la situación de la India con respecto a los ODS y los desafíos de aplicarlos.

Algunos de los expertos que han participado bajo la SRI incluyen al Dr. Ajay Mathur (Director General del Instituto de Energía y Recursos), el Dr. Harsh Kumar Bhanwala (Presidente del Banco Nacional de Agricultura y Desarrollo Rural, NABARD), Madhav Gadgil (Fundador, Centro de Ciencias Ecológicas) y Mohandas Pai (Ganador del Premio Padma Shri). Todos ellos son reconocidos en sus respectivos campos por el rigor de su formación académica, profundidad de experiencia y experiencia en la materia.

A través de los talleres que se llevan a cabo y los documentos que se presentan a los Parlamentarios, los investigadores señalan las razones clave detrás de las principales cuestiones y dan recomendaciones para resolverlas. Esto proporciona a los legisladores una mejor comprensión de una cuestión importante en lugar de una idea genérica, para que puedan trabajar en soluciones mucho más eficientes y que se puedan implementar con rapidez.

Por ejemplo, un documento sobre las Preocupaciones Ambientales en la India del Dr. Ajay Mathur enumeraba las razones clave del deterioro de la calidad del aire en la India y recomendó implementar un Programa Nacional de Aire Limpio. Esto fue aceptado y el programa se lanzó un año después de la presentación.

Del mismo modo, en un taller sobre Desafíos y Posibilidades en la Agricultura, el Dr. Harsh Kumar Bhanwala destacó las cuestiones fundamentales que asolan la agricultura india y recomendó aumentar el flujo de crédito a la agricultura. El gobierno trajo estos cambios en la forma  del proyecto de ley de enmienda de la NABARD y elevó el capital de la NABARD en un factor de seis.

En otro ejemplo, TC James destacó la oportunidad de aprovechar el potencial de desalinización y formuló argumentos para invertir en Investigación y Desarrollo para obtener agua limpia en su artículo sobre Gestión de Agua Limpia. Al año siguiente, el Ministerio de Agua Potable y Saneamiento fue testigo de su asignación presupuestaria más alta de la historia con un aumento del 49% respecto al año anterior. Recientemente, la India comenzó a trabajar en una nueva planta desalinizadora en la ciudad que fue explorada como una opción en su trabajo de investigación.

Estos son sólo algunos ejemplos de numerosos casos de cambio que se están llevando a cabo debido al trabajo de investigación destacado bajo la égida de la SRI.

Los investigadores han presentado muchos artículos influyentes sobre temas relacionados con los ODS. Aunque la mayor parte del trabajo de investigación presentado hasta ahora se ha centrado en los ODS 1,2,3,14 y 16, han tenido un impacto medible en casi todos los objetivos ya que todos los ODS están interrelacionados. De hecho, a lo largo de los años, se han realizado cuatro talleres dedicados exclusivamente a los ODS, incluyendo el primer taller de la SRI.

Desde el establecimiento de la SRI en 2015, la India se ha vuelto mucho más receptiva al cambio climático y activa en su búsqueda de los ODS. Esto ha resultado en un impacto significativo en el suelo.

En 2016, la India decidió cambiar directamente de las normas de emisión BS-IV a BS-VI. En 2017, el Ministro de Transporte de la India anunció un ambicioso plan para producir sólo coches eléctricos a partir de 2030 para frenar la contaminación. Y la India está lista para lograr los objetivos del INDC antes de lo programado. El papel de la SRI ha sido fundamental para lograr un cambio de paradigma de este tipo en el enfoque del gobierno hacia el desarrollo sostenible.

La SRI también ha sido responsable de causar un impacto indirecto significativo en el proceso de llevar la investigación de calidad a la formulación de políticas. Es importante reconocer que cuando los formuladores de las políticas aprecian el trabajo de investigación de alta calidad, también brindan a otros científicos un impulso moral y los alienta a seguir su campo de trabajo con plena confianza.

Otro impacto indirecto importante de la SRI ha sido reunir a una joven generación de investigadores motivados a través de programas de becas y pasantías. Cada año, más de 100 académicos se convierten en parte de esta iniciativa a través del programa de pasantías, que les da la oportunidad de establecer contactos con expertos en la materia y el alcance para implementar sus ideas a gran escala.

Desafíos

A pesar de las numerosas contribuciones realizadas por la SRI, también se enfrenta a varios desafíos que debe superar en los próximos años. Para empezar, la SRI en su forma actual es un “tigre sin dientes”. Las recomendaciones presentadas son consultivas y no pueden aplicarse. No hay rendición de cuentas para que los Parlamentarios respondan a las recomendaciones propuestas en virtud de ella.

Además, los temas de los talleres no siguen una estructura definida y se organizan sobre una base de “según sea necesario”. Esto significa que una gran cantidad de investigaciones bien documentadas pasan desapercibidas. 

Otro desafío importante al que se enfrenta la SRI es la falta de conciencia sobre su programa de becarios/pasantías entre estudiantes fuera de la capital de Delhi. La implicación de esto es que muchos investigadores emergentes brillantes pierden la oportunidad de participar en el programa.

El camino a seguir

La SRI es una iniciativa única que lleva a investigadores y científicos a la vanguardia de la formulación de políticas, mejorando así la calidad de los debates y las discusiones dentro de las instalaciones del Parlamento. Esto permite a los legisladores ser mucho más receptivos a los problemas actuales proporcionándoles aportaciones e información de investigación actualizadas.

Basándose en su éxito, las provincias de la India han comenzado a implementar su propia versión local de SRI. Teniendo en cuenta el auge de las políticas proteccionistas en todo el mundo, hay un amplio margen para que se inicien programas similares en otros países. Esto garantizará que los legisladores tengan ahora la responsabilidad y la capacidad de tomar decisiones respaldadas por la investigación y basadas en datos con el fin de crear un impacto positivo a largo plazo.

 

Autor:

Avnish Gaur es un estudiante de gestión de la India que cursa una maestría en XLRI Jamshedpur. Es graduado del IIT Delhi y tiene 4 años de experiencia laboral en el sector de la tecnología.

 

El concurso internacional de jóvenes se organizó en colaboración y con el apoyo de la Alianza de Bonn para la Investigación de la Sostenibilidad y el Stiftung Internationale Begegnung der Sparkasse en Bonn.