La inversión en relaciones sociales como respuesta al cambio climático

¿Cómo ayudan las relaciones sociales a las comunidades que han quedado expuestas a daños ambientales ocasionados por el cambio climático? Esta columna se basa en evidencias obtenidas en la India rural, que muestran hogares que invierten más en  las relaciones sociales basadas en la familia, la casta y funcionarios públicos locales. Dichas inversiones se asocian a mayores niveles de colaboración, adopción de tecnología de irrigación, incremento en el acceso al crédito y, a un menor número de conflictos.

¿Cómo ayuda la inversión en relaciones sociales a las comunidades que han quedado expuestas a daños ambientales ocasionados por el cambio climático? Mi investigación halla pruebas de que los hogares en zonas de la India rural con niveles inferiores de precipitaciones medias tienden a realizar mayores inversiones en relaciones sociales basadas en la familia y la casta. También establecen contactos con funcionarios gubernamentales de alto nivel y otras autoridades en “redes verticales”.

Estos resultados reflejan la importancia relativa de la red de relaciones en tiempos de crisis medioambiental. Además, acarrean implicaciones significativas para las políticas de adaptación al cambio climático, destacando  el valor del fortalecimiento de las instituciones basadas en la familia y la casta, así como los vínculos con los órganos gubernamentales de ámbito local. De hecho, estas instituciones pueden ser más efectivas para alcanzar a los más vulnerables que las ONGs e instituciones de desarrollo tradicionales.

Muchos investigadores han estudiado cómo pueden mitigarse los efectos de los fenómenos climáticos extremos a través de la acción colectiva y las redes sociales de apoyo.  Por ejemplo, hay estudios que destacan la importancia del capital social y la acción colectiva para hacer frente a fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor, tsunamis y huracanes. También apuntan las ventajas de adoptar enfoques basados en la comunidad en materia de gestión de recursos naturales compartidos, como bosques, reservas pesqueras y recursos costeros.

Nueva y emergente investigación ha comenzado a centrar su foco de interés en las formas en que los hogares se adaptan a los cambios en las pautas climáticas a largo plazo – por ejemplo, usando mejores técnicas de cultivo e irrigación o apostando por el crecimiento de cultivos más resistentes al clima. Con mucha frecuencia, estas decisiones se basan en eventos climáticos anteriores o en previsiones de futuras tendencias climáticas más que en impactos climáticos negativos que hayan tenido lugar en un solo año.

Desafortunadamente, se sabe muy poco acerca del alcance que puede tener la influencia de la creciente impredicibilidad de los patrones climáticos en las decisiones de los hogares a la hora de establecer y mantener redes de relaciones sociales específicas. En realidad, mientras que las redes de relaciones sociales pueden ser beneficiosas para estabilizar los flujos de ingresos y proporcionar apoyo de la comunidad, las redes sociales son heterogéneas por naturaleza. A veces se extienden más allá de la familia o relaciones étnicas (vinculando redes) y, en otras ocasiones, a personas que pueden tener una gran influencia o poder (conectando redes).

Es importante comprender cuáles son las redes sociales que adquirieron mayor importancia para las comunidades ante los fenómenos climáticos negativos – y los tipos de apoyo que ofrecen esas relaciones.

El caso de la India es particularmente interesante por dos razones. En primer lugar, más del 70% de los hogares rurales dependen de algún tipo de agricultura para obtener sus ingresos o complementar sus necesidades alimenticias con escaso o ningún uso de tecnologías de irrigación, haciendo a estas comunidades agrícolas particularmente vulnerables a fenómenos climáticos.

En segundo lugar, continuan observándose cambios en las pautas climáticas a largo plazo de la India, en particular fluctuaciones interdecadales de patrones de lluvia en los distritos (ver Figura 1). En otras palabras, en algunos lugares de la India, los patrones de lluvia a largo plazo fluctúan entre períodos de sequía seguidos por períodos lluviosos. Se considera que estos lugares tienen una mayor variabilidad de precipitaciones y, así, mayores riesgos climáticos.

Mi investigación utiliza la variación especial en patrones de lluvia a largo plazo en los distritos de la India (ver Figura 2) para así poder identificar posibles diferencias en inversión en relaciones sociales entre los hogares que viven en regiones con mayor variabilidad de patrones climáticos, en relación con los hogares que residen en lugares donde los patrones de lluvia son mucho más estables. Las medidas de inversión en relaciones sociales se obtienen de la Encuesta de Desarrollo Humano Indio, que recoge información sobre características inclusivas de redes de relaciones sociales de los hogares durante dos oleadas en 2004/05 y 2011/12.

*Figura: Variabilidad en niveles de preciptiaciones anuales.

Figura 1– 31 promedio móvil anual de desviaciones anuales en niveles de precipitaciones a largo plazo, en toda la india de 1900 a 2015

 

El análisis muestra que los hogares que viven en distritos que experimentan un promedio superior de impactos negativos a largo plazo por lluvias tienden a realizar mayores inversiones en redes sociales basadas en la familia y la casta, así como en redes verticales. Resulta interesante comprobar que los cambios de niveles de temperatura a largo plazo producen poco o ningún impacto sobre las inversiones en capital social, resultado que refleja la relativa dificultad de las comunidades rurales para adaptarse a cambios en los niveles de temperatura a largo plazo.  

Las inversiones basadas en la familia y redes vinculadas también se asocian con mayores niveles de  colaboración, adopción de tecnología de irrigación, mayor acceso al crédito y menores niveles de de conflictos.

El estudio también explora la relación entre el estatus de casta y el acceso a las redes de relaciones sociales. Los resultados muestran que la riqueza medida en términos de renta media de la aldea, así como en propiedad de tierras entre los hogares son indicadores más robustos de acceso a las redes de relaciones sociales verticales que el estatus de casta (formar parte de “Castas y Tribus Desfavorecidas”  o de un grupo de “Casta Superior). Esto puede reflejar un cambio gradual y positivo en las relaciones entre castas en la india rural.

Se puede evaluar la robustez de estos resultados aprovechando la expansion de grandes proyectos de presas en toda la India. Mi investigación estudia el impacto de la construcción de nuevas grandes presas tras la primera oleada de encuestass del 2005 entre las comunidades afectadas por las lluvias.

Para aquellas comunidades que se benefician de un abastecimiento de agua más confiable, se producen inversiones mucho menores en redes de relaciones sociales basadas en la familia y la casta. Esta conclusión arroja luz a los resultados de la investigación que muestran un declive de las redes en los hogares con mayor acceso a sistemas de microcrédito en las aldeas de la India rural.

Figura 3. – nuevas presas construidas después de 2005 en toda la india

 

 

Colectivamente, estos resultados destacan la importancia de las redes de relaciones sociales, específicamente las referidas a la familia, a la casta y a las relaciones de redes verticales como apoyo a los crecientes riesgos del clima. Subrayan la significación de las políticas que fortalecen las organizaciones basadas en la familia o la casta, así como los vínculos con organizaciones gubernamentales locales en tiempos de mayor riesgo climático particularmente.

 

Autor:

El Dr. Richard Ramsawak es Director del Centro de Estrategia y Competitividad de la Escuela Global de Negocios Arthur Lok Jack, UWI. Cuenta con una signficativa experiencia coordinando el desarrollo e implementación de planes nacionales estratégicos dirigidos a mejorar la competividad y el desarrollo sostenible en Trinidad y Tobago y en toda la region del Caribe.