Mejorando la vida de las personas con discapacidad: evidencia de Nigeria

Este blog es parte de una serie organizada en conjunto con la decimonovena conferencia de desarrollo global.

Durante muchos años, Nigeria no fue un lugar acogedor para los millones de ciudadanos con discapacidades. Esta columna, una aportación a la competencia internacional de blogs juveniles de GDN en 2019, ofrece un testimonio personal sobre el papel de las recomendaciones de investigación para influir en las políticas y prácticas sobre accesibilidad para este grupo de personas. Muchos edificios públicos en la ciudad natal del autor, Calabar, se han rediseñado para que puedan ser utilizados por personas con problemas de audición, movilidad y otros con necesidades especiales.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible son un llamado universal a la acción para acabar con la pobreza, proteger el planeta y garantizar que todas las personas disfruten de la paz y la prosperidad. Pero la desigualdad puede obstaculizar su logro, y en Nigeria, la desigualdad es una amenaza particular para un grupo minoritario: las personas que viven con discapacidades.

En las últimas décadas, se ha prestado muy poca atención al trato injusto que enfrenta este grupo de personas con necesidades especiales. A menudo se enfrentan a varios abusos contra los derechos humanos, como la discriminación, el estigma, la violencia y la falta de acceso a instalaciones y servicios públicos como educación, vivienda, atención médica e incluso la recreación.

Estas experiencias impiden el logro del desarrollo sostenible en Nigeria. En respuesta, los investigadores han realizado un trabajo con implicaciones políticas para el avance de las personas que viven con discapacidades, lo que ha tenido un efecto directo en el desarrollo sostenible de la sociedad nigeriana y del mundo en general.

Según la Comisión Nacional de Población de Nigeria, más de 19 millones de nigerianos viven con discapacidades y esta es una población en crecimiento. Al igual que todos los demás humanos, estas personas son una parte integral de la sociedad y necesitan las necesidades básicas de la vida. Por lo tanto, estas personas con necesidades especiales deben considerarse cuando se formulan políticas de desarrollo sostenible.

Mi amor por la investigación en ciencias sociales comenzó durante mi tercer año como estudiante universitario en la Universidad de Calabar. Al mismo tiempo, me apasionaba contribuir a mejorar la calidad de vida de las personas con discapacidades.

Durante tres años, vi a un querido amigo que tiene problemas de audición luchar para conseguir empleo incluso en una microempresa. También observé con consternación las dificultades de un catedrático respetado con problemas de movilidad para salir de su oficina a la sala de conferencias. Incluso lo tuvieron que llevar a algunos de los auditorios para que impartiera sus interesantes conferencias. Estas situaciones me llevaron a participar en actividades sociales y no gubernamentales centradas en abogar por este grupo que luchaba por ser escuchado.

Como investigadora novel, mi primer artículo conceptual fue sobre la necesidad de enseñar habilidades vocacionales y empresariales en las escuelas para personas con discapacidades. Después, justo después de graduarme en 2014, fui coautor de una evaluación del comportamiento de compra de los clientes con discapacidades en mi ciudad natal de Calabar.

Nuestro estudio abogó por la inclusión de personas con discapacidades en los aspectos comerciales de la sociedad, ya que los resultados de la encuesta revelaron que este grupo fue discriminado por las tiendas minoristas en el ambiente, la variedad de productos y los servicios al cliente. Específicamente, recomendamos que el gobierno y las organizaciones civiles formulen políticas para garantizar que las organizaciones minoristas satisfagan a los clientes con discapacidades, promoviendo así negocios inclusivos y accesibles en Nigeria hacia el crecimiento de una economía africana sostenible.

Nuestras recomendaciones fueron oportunas porque desde 2010 ha habido una defensa constante por parte de grupos y activistas por los derechos de los discapacitados. En 2007, Nigeria se suscribió a la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad y su Protocolo Opcional en 2010. El proyecto de ley que prohíbe la discriminación contra las personas con discapacidad (2009) fue aprobado por la Asamblea Nacional de Nigeria dos veces: en 2011 y 2015.

La aprobación del proyecto de ley por parte de la Asamblea Nacional impulsó los llamados de los grupos de la sociedad civil, las personas con discapacidad y otras partes interesadas para que el gobierno apruebe el proyecto de ley. Lamentablemente, estos llamados inicialmente cayeron en oídos sordos.

Afortunadamente, los investigadores de ciencias sociales presentaron posiciones y documentos empíricos sobre el tema de la discriminación contra las personas con discapacidad y la necesidad de una acción legislativa para la aprobación y firma de la ley de discapacidad. Finalmente, después de una protesta el 17 de enero de 2019, en la que participaron científicos sociales, el proyecto de ley tan esperado se aprobó con carácter de ley.

Nuestras recomendaciones vieron la luz del día. La ley prohíbe la discriminación contra las personas con discapacidad e impone sanciones que van desde multas hasta penas de prisión para quienes las violen. La ley también estipula un período de transición de cinco años para modificar edificios públicos, estructuras (escuelas y oficinas, así como tiendas minoristas) y automóviles para que sean accesibles y utilizables para personas con discapacidades.

Adelante rápido hasta julio de 2019: una de las tiendas minoristas (Sparks Shopz) examinadas en el curso de nuestra encuesta fue remodelada para que fuera accesible para personas con discapacidades. Las numerosas tiendas nuevas que se abren en Calabar también están considerando este grupo de personas. Esto es visible en el uso del signo de discapacidad y el ambiente de la tienda.

Particularmente notable es la reubicación del Hospital de la Armada de Nigeria, que apenas era accesible incluso para alguien sin discapacidad. El nuevo hospital ahora cuenta con lugares de estacionamiento exclusivamente para personas con discapacidades y está estructurado para ser accesible a todos los pacientes, con o sin discapacidades.

Del mismo modo, la administración de la Universidad de Calabar está instalando un ascensor en la Biblioteca Electrónica, un edificio de cinco pisos que casi nunca era accesible para personas con discapacidades. Además de un ambiente accesible para personas con movilidad reducida, el aeropuerto Margaret Ekpo ahora cuenta con letreros visibles e indicaciones que brindan fácil acceso a los pasajeros con discapacidad auditiva.

Todos estos resultados son evidencia visible del conocimiento utilizado para el desarrollo sostenible.

 

Autora:

Juliet Inyang es profesora en el Departamento de Marketing de la Universidad de Calabar. Es educadora, investigadora, analista de datos y emprendedora social con gran interés en el marketing internacional, la investigación y los problemas de discapacidad. 

 

El concurso internacional de jóvenes se organizó en colaboración y con el apoyo de la Alianza de Bonn para la Investigación de la Sostenibilidad y el Stiftung Internationale Begegnung der Sparkasse en Bonn.