Habilidades para trabajos preparados para el futuro en países en desarrollo

El cambio tecnológico y la innovación están transformando los mercados laborales, con profundas implicaciones para los perfiles de los puestos de trabajo disponibles, las habilidades necesarias para realizar esos trabajos y la organización del trabajo. Como se explica en esta columna, se necesitan cambios de gran alcance en los sistemas de educación superior de muchos países en desarrollo para responder a la creciente demanda de trabajadores altamente calificados.

Los automóviles sin conductor y las piezas de repuesto impresas en 3D son noticias frecuentes en los países desarrollados. Aunque no son tan perceptibles, los cambios tecnológicos también se están abriendo camino en los países en desarrollo e influyen en la forma en que las personas viven y trabajan. Por ejemplo, incluso los obreros, como los mecánicos de automóviles, ahora trabajan con computadoras para detectar problemas y reparar vehículos.

Las tecnologías han influido en los mercados laborales a lo largo de la historia, pero las transformaciones actuales se distinguen por su velocidad, magnitud y complejidad del cambio. Los avances científicos en un amplio espectro de campos, como la genética, la inteligencia artificial, la nanotecnología y la impresión 3D, están alimentando innovaciones que redefinen la forma en que las personas viven, trabajan e interactúan entre sí.

Estas innovaciones crean y alteran constantemente los procesos de producción y revolucionan las operaciones de un amplio espectro de industrias. También están reestructurando los mercados laborales.

¿Pueden los sistemas educativos atender estas demandas cambiantes del mercado laboral? En enero de 2020, el Foro Económico Mundial 2020 pidió una revolución de recapacitación. Esta columna enfatiza la necesidad de transformar los sistemas educativos en los países en desarrollo para que se beneficien de las transformaciones tecnológicas.

¿Cómo están afectando los cambios tecnológicos al mercado laboral?

Los cambios tecnológicos están afectando a los mercados laborales de múltiples formas. Están cambiando los perfiles de competencias laborales de los países. En 2016, el Foro Económico Mundial predijo que el 65% de los niños de hoy realizarán trabajos que no existen actualmente.

En los países en desarrollo se están produciendo cambios similares. Una encuesta sobre el Futuro de los empleos en la India revela que, “de los trabajos en 2017, el 9% no existirá y el 37% tendrá requisitos de habilidades radicalmente diferentes para 2022”.

Una investigación fundamental de David Autor y sus colegas mostró por primera vez cómo la informatización está aumentando la demanda de trabajadores que realizan tareas complejas de resolución de problemas y comunicación no rutinarias, al tiempo que disminuye la demanda de trabajadores que realizan tareas manuales y cognitivas de rutina.

La informatización de las tareas rutinarias ha permitido a las empresas contratar trabajadores fuera del sitio y en el extranjero, cambiando la organización del trabajo. Estos cambios beneficiaron a las empresas durante la pandemia de Covid-19, cuando trabajar desde casa se convirtió en la norma en muchos países.

Por qué las habilidades son cada vez más importantes

Las investigaciones muestran que, con el tiempo, la automatización afecta el cese de empleos para las personas con educación terciaria significativamente menos (5%) que los de las personas con educación solo hasta el nivel secundario inferior (40%). La evidencia de Sri Lanka también muestra que los trabajos realizados por trabajadores con al menos un título tienen menos probabilidades de ser automatizados (ver Figura 1).

Figura 1. Probabilidad de informatización de empleos, por nivel educativo

Fuente: Cálculos propios con datos de la Encuesta de población activa de Sri Lanka de 2018, asignados a las probabilidades de informatización para ocupaciones detalladas.

Suministro de habilidades

A pesar de la creciente demanda de trabajadores más calificados, la oferta de personas con educación terciaria de calidad en los países de ingresos medianos bajos es baja. Las tasas brutas de matrícula en la educación terciaria en los países de bajos ingresos están por detrás de las de los países de altos ingresos (ver Figura 2) debido a la baja demanda, las instalaciones inadecuadas, la baja calidad de la pedagogía y las estructuras de gobernanza.

Además, dentro del sector de la educación terciaria, existen necesidades específicas para diferentes tipos de graduados, aunque la demanda exacta variará de un país a otro. Pero la demanda de algunos campos de estudio como la ciencia y la tecnología han aumentado más rápido que la oferta, generando escasez de graduados en muchos países avanzados. A pesar de la atención prestada a la mejora de los sistemas educativos en el pasado, los éxitos han sido limitados.

La migración de trabajadores calificados a países avanzados atraídos por visas preferenciales exacerba las brechas de habilidades en los países en desarrollo. Este éxodo también se debe al bajo crecimiento, las malas condiciones del mercado laboral, como la falta de oportunidades adecuadas, salarios más bajos y condiciones de empleo inferiores, y la mala calidad de vida en los países de origen en comparación con otros lugares.

Figura 2. Tasas brutas de matrícula en educación terciaria (%)

Fuente: Elaboración propia con el Instituto de Estadística de la UNESCO.

Nota: Datos del último año disponible. Consultado en junio de 2021.

La falta de trabajadores calificados está creando escasez de mano de obra. Algunas industrias están recurriendo a la contratación de trabajadores poco calificados. Tales brechas de habilidades restringen la expansión y la productividad de las empresas e impiden el crecimiento. Por ejemplo, según la Organización Internacional del Trabajo, se necesita al menos un título de primer grado o un título superior para realizar las tareas y deberes de un “profesional”.

Pero mi investigación muestra que solo el 40% de los “profesionales” en Sri Lanka tenían un título o una calificación de nivel superior. Esto muestra que la mayoría de los trabajadores que realizan el trabajo de “profesionales” no están capacitados formalmente para hacer su trabajo.

Implicaciones políticas

La tecnología está cambiando los trabajos disponibles en el mercado laboral, las habilidades necesarias para realizar los trabajos, así como la organización del trabajo. La investigación muestra que los trabajos futuros demandarán cada vez más trabajadores más calificados. Sin embargo, los sistemas educativos de muchos países en desarrollo no pueden satisfacer las demandas de habilidades de los cambiantes mercados laborales. Los países ya están experimentando desajustes de habilidades, lo que lleva a pérdidas de productividad.

Se necesitarán cambios radicales, no solo incrementales, para aumentar la generación de habilidades para satisfacer las crecientes y cambiantes demandas. Dada la creciente y cambiante demanda, los sistemas de educación terciaria de todo el mundo están cambiando la legislación y las estructuras de gobernanza para hacer que la educación terciaria sea más flexible, adaptable y asequible. La educación terciaria también se está integrando mejor con las empresas y los sectores sociales, de modo que los cambios educativos puedan adaptarse mejor a los cambios tecnológicos.

Cambios tan profundos solo son posibles a través de un enfoque múltiple para reestructurar los sistemas educativos. Se necesitan esfuerzos a nivel mundial y regional para implementar reformas profundas para modernizar los sistemas de educación terciaria en todos los países.

 

Autora:

Nisha Arunatilake es directora de investigación del Instituto de Estudios Políticos de Sri Lanka (IPS) e investigadora asociada de la Asociación para la Política Económica (PEP). Sus principales áreas de interés incluyen mercados laborales, finanzas públicas, educación y salud.

 

Este artículo fue publicado como parte de nuestra serie Future of Work desarrollada en asociación con Future of Work in the Global South (FoWiGS), una iniciativa financiada por el IDRC y administrada por CIPPEC. Ramiro Albrieu, líder de proyecto de FoWIGS, se unió a nuestro panel de revisión para esta serie.